JUAN D'ARIENZO
El Rey del Compás


Juan D'Arienzo

A mi modo de ver, el tango es, ante todo, ritmo, nervio, fuerza y carácter. El tango antiguo, el de la guardia vieja, tenía todo eso, y debemos procurar que no lo pierda nunca.

Juan D'ARIENZO (14/12/1900 - 14/01/1976) - Violinista, director y compositor (~1000 grabaciones)

Gregory Diaz
Traducción por Patricia Fandiño
2012-02-01
Queda prohibida la reproducción salvo autorización previa.

JUAN D'ARIENZO
El Rey del Compás

Juan Juan D'Arienzo (14/12/1900 - 14/01/1976) "El Rey del Compás" es una de las figuras más importantes y famosas del tango. Compositor, violinista y director de orquesta, su estilo enérgico y rítmico, es la base fundamental de su éxito. Grabó más de 1000 registros durante su carrera, una discografía realmente enorme! Este artículo abarca la historia del maestro, los principales cambios de su orquesta y la evolución de su estilo a través del tiempo.

1928 - Sus primeras grabaciones

En 1928, Juan D'Arienzo crea su primera orquesta típica que grabó cerca de 40 temas para la fonográfica Electra. Hoy, esas primeras grabaciones no son muy conocidas. Ahí no reconocemos aún su particular estilo al que estamos acostumbrados y el que lo hará tan importante en la historia del tango a finales de los años 30. El ritmo es lento, la voz coincide con el tiempo, pero ya podemos distinguir un detalle musical característico de D'Arienzo: la cuarta cuerda, el famoso violín sentimental que usualmente toca un contrapunto de fondo y el uso del glissando. Esta orquesta hizo mas de cuarenta grabaciones entre 1928 y 1929, y sus músicos fueron:

  • PIANO: Juan Carlos Howard, Juan Polito, Alfonso Lacueva, Vicente Gorrese
  • CONTRABAJO: Juan Puglisi, Alfredo Corletto
  • BANDONEONES: Ciriaco Ortiz, Nicolas Primiani, Florentino Ottaviano, y probablemente Pedro Maffia y José Servidio
  • VIOLONCHELO: Neron Ferrazano
  • VIOLINS: Alfredo Mazzeo, Juan D'Arienzo, Luis Cuervo
  • VOCES: Carlos Dante (1928), Francisco Fiorentino (1929)

Información adicional:

  • Juan D'Arienzo participa como violinista, cosa que no hará más adelante durante su carrera (en el futuro estará frente a sus músicos y dirigirá su orquesta).
  • Este grupo incluye el violonchelo, un instrumento que no usará más nunca.
  • Esta orquesta también acompañó a los cantantes Carlos Dante y Raquel Notar como solistas.

1935 - En el Chantecler

El 24 de junio de 1935 muere Carlos Gardel; ¿Morirá el tango con él?. A pesar de los malos tiempos, Juan D'Arienzo tendrá la oportunidad de su vida, tocaba todas las noches en el cabaret el Chantecler y es allí donde nace su estilo musical. Los arreglos marcan 4 tiempos fuertes en cada compás, en lugar de 2, lo que da una sensación de ritmo enérgico. El sello RCA Victor firma con D'Arienzo para grabar varios instrumentales. Es 2 de julio de 1935 y la orquesta estará integrada hasta fin de año por:

  • PIANO : Lidio Fasoli
  • CONTRABAJO: Rodolfo Duclos
  • BANDONEONES: Domingo Moro, Juan Jose Visciglio, Faustino Taboada
  • VIOLINES: Alfredo Mazzeo, Domingo Mancuso, Leon Zibaico

Parece ser que Anibal Troilo, Jorge Argentino Fernandez y Hugo Baralis (entonces miembros del sexteto Elvino Vardaro) completaban la orquesta en ciertas ocasiones y en algunas de las primeras grabaciones de 1935.

1936 - El Rey del Compás en Radio El Mundo

Muy pronto, D'Arienzo conoce al pianista Rodolfo Biagi que acababa de retirarse de la orquesta de Juan Canaro (hermano de Francisco Canaro) y que también tocaba todas las noches en el Chantecler. Es entonces cuando D'arienzo es bautizado "El Rey del Compas", por el artista presentador del Chantecler. Juan y Rodolfo se hacen amigos y cuando el contrato con Fasoli termina, D'Arienzo incorpora a Rodolfo Biagi en su orquesta. Biagi tendrá una fuerte influencia acelerando aún más el tempo y usando brillantes cambios en el piano. A Biagi se le conoce como: "Manos Brujas". La evolución del estilo se nota a partir de la grabación del 9 de julio en diciembre de 1935.

Al año siguiente, Juan D'Arienzo toca en Radio El Mundo y amplía su orquesta agregando dos bandoneones y un violín. D'Arienzo tuvo un gran éxito e influyó en las tendencias del tango de ese período.

  • PIANO: Rodolfo Biagi, César Zagnoli (suplente)
  • CONTRABAJO: Rodolfo Duclos
  • BANDONEONES: Domingo Moro, Juan Jose Visciglio, Faustino Taboada, Aroldo Ferrero, José Della Rocca
  • VIOLINES: Alfredo Mazzeo, Domingo Mancuso, Leon Zibaico, Francisco Mancini

Los bailarines conocen el famoso tango Paciencia grabado por esta orquesta en 1937, compuesto por Juan D'Arienzo y Francisco Gorrindo y cantado por Enrique Carbel.

1938 - El ritmo primero

En julio de 1938, Rodolfo Biagi deja a D'Arienzo para crear su propia orquesta y graba varios éxitos para el sello Odeon. Es reemplazado por Juan Polito, que es probablemente el pianista más importante en la historia de la orquesta de D'Arienzo (ya estaba allí en 1928 y volveremos a verlo hasta las últimas grabaciones). Con un gran éxito, El Rey del Compás continúa con su estilo e incrementa aún más la velocidad hasta 1941. El ritmo y los acentos vivos prevalecen sobre la melodía, que algunas veces es sugestiva. Los bandoneones están a la vanguardia y son más numerosos que los violines; el piano juega un papel importante para completar la estructura rítmica.

Este estilo tiene gran impacto y éxito en los argentinos que están cada vez más interesados en el tango. También influye en todas las orquestas de este período, que seguirán la nueva tendencia con arreglos enfocados en el ritmo y la velocidad. Por cierto, era una de las condiciones para que las compañías disqueras firmaran y se pudieran realizar grabaciones en los estudios. Entramos en la época de oro...

  • PIANO: Juan Polito, Alberto Vaga (suplente)
  • CONTRABAJO: Pedro Caracciolo
  • BANDONEONES: Domingo Moro, Juan Jose Visciglio, Faustino Taboada, Aroldo Ferrero, José Della Rocca
  • VIOLINES: Alfredo Mazzeo, Domingo Mancuso, Leon Zibaico, Francisco Mancini

D'Arienzo dijo (palabras de 1949):
"A mi modo de ver, el tango es, ante todo, ritmo, nervio, fuerza y carácter. El tango antiguo, el de la guardia vieja, tenía todo eso, y debemos procurar que no lo pierda nunca. "

Todos los músicos dejan la orquesta y Juan D'Arienzo debe formar una nueva desde cero. Hector Varela se ocupa de los arreglos y Fulvio Salamanca sustituye a Polito en el piano.

  • PIANO: Fulvio Salamanca, suplente: Rodolfo Velo y luego Juancito Díaz
  • CONTRABAJO: Olindo Sinibaldi
  • BANDONEONES: Hector Varela, Eladio Blanco, José di Pilato, Alberto San Miguel, Jorge Ceriotti
  • VIOLINES: Cayetano Puglisi, Blas Pensato, Jaime Ferrer, Clemente Arnaiz

Esta nueva orquesta grabó en noviembre de 1943 el disco más vendido en la historia del tango. Este 78rpm incluye La Cumparsita por un lado y La Puñalada por el otro. La foto de al lado es de 1957 cuando fue disco de oro con la RCA Victor: 10.000.000 copias.

1942 - ¿Y la melodía?

A partir de 1942, la tendencia del ritmo y de la velocidad comienza a cambiar a favor de las frases musicales. Varias orquestas participan en este cambio, por ejemplo Carlos Di Sarli utiliza más violines y da prioridad a la melodía. Esta vez, es Juan D'Arienzo quien seguirá la nueva tendencia al reducir ligeramente el tempo y nivelar la melodía con el ritmo, el cual sigue muy presente. Héctor Mauré juega un papel clave en este cambio gracias a la continuidad de su fraseo. Él vuela sobre el compás con un raro talento y contribuye a una especie de equilibrio entre ritmo y melodía.

A mediados de los años 40, Jorge Ceriotti que es reemplazado por Salvador Alonso (primo de Hector Varela) y Luis Pinotti aumentan la línea de bandoneones a 6. Como resultado la orquesta queda constituida de la siguiente manera:

  • PIANO: Fulvio Salamanca, suplente: Rodolfo Velo y then Juancito Diaz
  • CONTRABAJO: Olindo Sinibaldi
  • BANDONEONES: Hector Varela, Eladio Blanco, José di Pilato, Alberto San Miguel, Salvador Alonso, Luis Pinotti
  • VIOLINES: Cayetano Puglisi, Blas Pensato, Jaime Ferrer, Clemente Arnaiz

Durante esta misma época, se mantendrá el estilo con un ligero aumento en la velocidad (que ya había disminuido a partir de 1942). Esta aceleración continuará durante un largo período y dependerá de los tangos interpretados, pero no seguirá la fuerte tendencia de antes. ¿Deberíamos considerarlo como un regreso a 1938? Es cierto que D'Arienzo vuelve a su receta favorita, sin embargo, no olvida los últimos años ni el fraseo melancólico.

1950 - Los años 50

Entre mayo y septiembre de 1950, la orquesta del Rey del Compás cambiará un poco. El bajista Olindo Sinibaldi muere y Héctor Varela deja el grupo para hacer su propia orquesta. Le siguen Alberto San Miguel, Salvador Alonso y Luis Pinotti. El papel de arreglista hecho por Varela hasta entonces, es cumplido por el pianista Fulvio Salamanca. Estos cambios influyen en el estilo de la orquesta. Mientras que la orquesta de los años 40 era más lenta y tenía un registro más bajo, la nueva es más rápida y brillante.

  • PIANO: Fulvio Salamanca
  • CONTRABAJO: Vistorio Vigilito
  • BANDONEONES: Enrique Alessio, Carlos Lazzari, Eladio Blanco, Felipe Ricciardi, Aldo Junnissi
  • VIOLINES: Cayetano Puglisi, Blas Pensato, Jaime Ferrer, Clemente Arnaiz

1957 - Algunos cambios

Aquí estamos: 1957! Y se producirán algunos cambios. Fulvio Salamanca deja a D'Arienzo para crear su propia orquesta. Es sustituido por Juan Polito (el regreso), mientras que Carlos Lazzari se hace cargo de los arreglos hasta el final (1975). Los cantantes Alberto Echagüe y Armando Laborde también se van. D'Arienzo recurre a dos grandes voces: Mario Bustos y Jorge Valdéz. Echagüe volverá en 1968 y Laborde en 1964.

  • PIANO: Juan Polito
  • CONTRABAJO: Vistorio Vigilito
  • BANDONEONES: Enrique Alessio, Carlos Lazzari, Eladio Blanco, Felipe Ricciardi, Aldo Junnissi
  • VIOLINES: Cayetano Puglisi, Blas Pensato, Jaime Ferrer, Clemente Arnaiz

"La voz humana no es, no debe ser otra cosa que un instrumento más dentro de la orquesta. Sacrificárselo todo al cantor, al divo, es un error." - D'Arienzo en 1949.
Sin embargo, a partir de 1957 pondrá a los cantantes a la vanguardia, o al menos más de lo habitual, con partes cantadas más largas y voces más presentes.

Los siguientes cambios ocurrieron después de 1957:

  • 1959: Ernesto Franco sustituye a Eladio Blanco en el bandoneón
  • 1961: Clemente Arnaiz y Enrique Alessio son reemplazados por Pablo Hechin y Celso Amato
  • 1963: Raul Dominguez sustituye a Pablo Hechin en el violín
  • 1968: Bernardo Weber sustituye a Cayetano Puglisi en violín

Otros músicos también participaron hasta 1975. No todos se mencionan aquí.

Los cantantes de Juan D'Arienzo

Hay un gran número de cantantes que se unieron a Juan D'Arienzo. Algunos de ellos, como Alberto Echagüe, uno de los más emblemáticos de la orquesta, otros que su paso por la orquesta fue más breve o no tuvieron la oportunidad de grabar.

Cómo identificar a D'Arienzo en la milonga

Para identificar a Juan D'Arienzo en la milonga, sólo tiene que reconocer...

  • Su tempo acelerado, tan regular como un reloj (¡no vamos a ir despacio!).
  • Su estilo animado con 4 acentos fuertes por compás.
  • Su violín sentimental, la famosa "cuarta cuerda".
  • Sus cambios brillantes en el piano.
  • Sus inesperadas e impresionantes paradas.
  • Su final "fortissimo": cadencia perfecta habitual, sin artefactos y en el mismo tempo.

De lo contrario, cuando todos se animan a bailar... ;-)

Gregory Diaz
Traducción por Patricia Fandiño
2012-02-01
Queda prohibida la reproducción salvo autorización previa.

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Como autor

Horacio Palma

18 de marzo 2013. A mi derecha: Carlos Puente, historiador y especialista de Juan D'Arienzo. A mi izquierda: Horacio Palma, cantor de Juan d'Arienzo en los años 60. Tuve la suerte de compartir una charla y ese lindo momento con el maestro que grabé con mi viejo telefono.
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